妻抜き沖縄珍道中

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妻抜きで子供2人連れて沖縄に行ってきました。実は出発数日前に、妻が倒れてしまいまして。

本来ならば入院していなければならないところ、救急車を呼ばずに這って病院に行ったものだから、そのまま通院生活を余儀なくされてしまいました。

毎日点滴を打たなければならないとのことだったので、もちろん旅行はキャンセル。

しかし子供たちは、昨年の沖縄旅行から帰ってからずっと、年に1回の沖縄を心から楽しみにしている。

ストレスの元凶は、子供となかなか家にいない夫のせい。

これは我々が彼女から遠ざかることが一番の療養になるのでは……と。 子供たちには事情を話した。

・母抜きの旅行になること

・父は母のように至れり尽くせりではないこと

・お父さんも気をつけるから、全員イライラしたりすねたりしないこと

家を出発する前に、子供を2人並べてしゃがんで声をかけた。

「イライラしない。すねたりしない。みんなで楽しい旅にしよう。お母さんにはいつでも電話で話せるから」

不安そうな娘と、話を聞いていないフリなのか本当のバカなのかわからない息子。 夜明け直後の薄暗い道を、妻抜きの3人でセントレアへと向かった。

妻抜き初日

無事に沖縄へと到着。 レンタカーに乗ってホテルに向かうのだが、時間もあるし高速に乗らずに下道からのんびりと。

沖縄のこの道を走っていると、ハワイにいるみたいな感覚に陥る。 パスポートもいらず、2時間ちょっとで行けて、まったくお得で気楽な旅だぜ。

今の我が家の子供と一緒にハワイへ行くために、6時間も飛行機に乗るなんてごめんなんだよ。

ホテルに到着して車をボーイに預ける。

昔から観光名所には興味がないし、基本的に出不精で、しかも運転嫌いの私である。

結局チェックアウトまで1度も車に乗ることはなかった。

寝不足だから昼寝させてくれと頼むと、プールサイドのベッドで寝てていいから俺たちをプールに連れて行けと息子。

1時間寝かせてくれると言ったのに、熟睡して5分で「1時間経ったよ」と水浸しになった自分から垂れる滴を拷問のようにポタポタと垂らしてくる息子。

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夜飯はホテル内についている寿司バイキングの無料券があったのでそこに突撃。

寿司は無料だったが、値段も見ずに頼んだ生ビールが大した量でもないのに1000円もしやがった。

でた〜ホテル価格。

東京では、いつも目をひんむきながらも平静を装って、1000円のカフェオレを飲んでいる俺だぜ。 まあ許してやろう。

妻抜き2日目

夜中に娘のトイレで何度か起こされたものの、おねしょをされるよりは100倍マシである。

世の母たちは、子供が産まれてから毎日これを繰り返していると思うと気が滅入ることだろう。

そりゃストレスも溜まるわなあ。

ここの良いところは、ホテル内ですべて完結できるところ。

飯も全部中で済ませられるし、子供の楽しめるイベントも数多くある。

2015年に初めてここを訪れてから、毎年1回訪れている。

家族全員で気に入っているのが、朝食のオレンジの生絞り。

息子はフルーツがまったく身体に受けつけず吐いてしまう。

もちろんここのオレンジも食べられないのだが、絞るのだけは好きだ。

ちなみに2年前は、絞り器を支える私の手を、合図を出す前にガチャンと下ろすものだから、指を絞られて大変痛い思いをした。

毎年オレンジを絞りに行く度に

「お父さんの手も絞ってやろうかあ? うぇへへへえ 」

と毎回脅してくる息子のしつこさは私譲りである。

夕食を終えたあとロビーに出ると、なんとピアノの生演奏。

私は昔からこういうのに感激するタイプで、それは息子も同じようだ。

しかし妻はあまりこういうのに興味はなく、娘は早く部屋に帰りたがっていた。

遺伝ってすごいですね。

演奏終了後、早く部屋に帰りたがっている娘をよそに、息子とほわほわ余韻に浸っていると、演奏者のお兄さんが脇でひっそりとまかないを食べていた。

私も内心恥ずかしかったけれど、

「とても感動しました」

と伝えにいった。

自分のちょっとした勇気だけで、誰も損せずに誰かを喜ばせることができる

良いものは良いと、その人に伝えられるような勇気のカケラを積み重ねていきましょう。

妻抜き3日目

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娘は、初めてナマコを見てからナマコに大変夢中である。

今年も結局、滞在中はほぼ毎日ナマコを見に行った。

この日はケーキ作りをしたり、船に2回くらい乗ったり、自分の中ではなかなか行動的な1日を過ごせた。

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夕食は毎年行っている近場のイタリアンへ。

いつもは妻と一緒なので子供の手間は半分だ。

しかし今年は、そこそこ高級なイタリアンで私が一手に子供の面倒を見なければならない。

おいしいオレンジワインは飲めたが、あまり長居し続けるのは憚られたので1時間弱で退店させてもらった。

妻抜きで子供と食事を摂る機会はあまりない。

ましてやそこそこ高級な店では、私の親スキルではちょっと難しい。

「世のお母さん、毎日お疲れさまです。リスペクト」

と、文だけ書いてみます。 多少心は込めているつもり。

そしてホテルへ戻り、沖縄民謡のライブを3人で楽しんだ。

妻抜き最終日

最終日はホテルをチェックアウトしてから一路、美ら海水族館へ。

ここはダントツで日本一の来場者数を誇る水族館である。 ちなみに我が地元の名古屋港水族館は日本第3位と健闘している。

しかし美ら海水族館の立地の悪さを鑑みると、2位の大阪海遊館と比べても美ら海水族館の来場者数は際立っているといえる。

5年ぶりに訪れたが、周囲がリゾート化していて、とても環境が良くなっているように感じた。

入場料を払って水族館本体に入らなくても、1日くらいは充分に楽しめそうな作り。

近くのビーチの砂浜は珊瑚だけで成り立っていて、寝転がっても砂がつくこともなく、天然のベッドのような感じで快適だった。

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ずいぶんとのんびりしてしまって、しかも駐車場近くの売店でものんびりソフトクリームを食べてしまう。

「お父さん、時間大丈夫?」

と息子が何度も聞いてくる。

お前みたいなやつが意外と時間にだけはきちんとしてるんだな、と感心しながら

「大丈夫大丈夫」

と私は返す。

が結局、渋滞にもあってギリギリになってしまった。内心結構急いでいた車中のBGMは、夏川りみの『忘れてはいけないもの』。

しかも急いで着いた空港の電光掲示板で確認したフライト時間も、何を思ったか1時間遅く勘違いしていて、チェックインしたあとに売店でのんびりしてしまい、館内放送で呼び出される始末。

まあ、出発10分前には機内に乗り込めたので良しとしよう。結果オーライだ。

しかしながら、このときの私に伝えたい『忘れてはいけないもの』は、渋滞予測とフライト時間です。

それでも私は働くよ

子供2人と家のことは何にもできない(しない)父。

妻抜き3人沖縄珍道中は、私たちにとってとても良い経験になった……ような気がする。

また、子供と父との絆も深まった……ような気もする。

父力も多少は高まった……ような気もする。

子供たちも妻がいないなりに、旅行前の約束をがんばって守ろうという姿勢もうかがえた。

そして妻の苦労も、1mmくらいはわかったかもしれない。

いいかい。

「1mmくらいは」で「わかったかもしれない」だ。

とっても謙虚に下手(したて)に出ながら言わせてもらう。

よし、最初から言い直そう。

妻の苦しみは、1mmくらいはわかったかもしれない。

だけれど、それでもやはり、私は妻の代わりになることはできないし、代わらない。

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※妻ではなく、最近入会してくれた女性会員さん

私には私のやるべきことがある。

JKFの「キックボクシングで名古屋から日本を元気にする」

ぶる~と整体院の「健康は自分で作る」

佐藤嘉洋屋の「ふざけたことを真面目にやり続ける」(自分で勝手に決めたことだ)

私がしっかり稼いてくるから、なんとかがんばってくれ。

今までより少しは家族との時間を取れるように努力はする。

この文章は妻には見せない。

このような姿勢で、家族との生活に落とし込み、もう少しうまくやれるように努力をしてみるつもりだ。

現段階では。

基本的には。

昔からよく聴いていた歌

今月皆さんに見てもらいたい動画は、そう、夏川りみの『忘れてはいけないもの』である。

これは元々コブクロの歌だったようだが、この動画では完全に彼女は自分のモノにしている。

「りみさ~ん」

と、つい声をかけたくなってしまう逸品である。 どうぞお楽しみあれ。

明るく生こまい
佐藤嘉洋

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